Un Époux à Conquérir – Margaret McPhee

Un Epoux à Conquérir

Titre: Un Époux à Conquérir

(Original: How to Tempt a Viscount)

Auteur: Margaret McPhee

Date de Parution: 01 Juillet 2015

Éditeur: Harlequin, Collection Les Historiques, 59 pages

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Présentation de l’auteur:

Margaret McPhee est une auteure écossaise spécialisée dans la romance historique à l’époque de la Régence. L’auteure favorise spécialement cette période pour ses romans car, selon ses dires, la Régence est source de drames et de passion. Autre caractéristique propre à Margaret McPhee: ses héroïnes doivent obligatoirement être fortes et courageuses et, plus important, se faire aimer du public.

Retrouvez son site www.margaretmcphee.com

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Quatrième de Couverture:

Londres, 1807.

En voyant le visage stupéfait de son mari, dans la loge de théâtre opposée, Ellen jubile. Dire qu’il y a à peine quelques mois il la traitait comme une petite chose insignifiante, consignée au foyer, et s’affichait publiquement avec d’autres femmes. Jamais plus elle ne se sentira ainsi délaissée ! Pour lui donner une bonne leçon, elle s’est enfuie à la campagne et y a reçu les conseils d’une courtisane professionnelle. Devenue experte dans l’art de la séduction, elle compte aujourd’hui lui montrer ce qu’il a perdu en trahissant sa confiance. Et malgré son regard embrasé, qui la dévore tout entière, malgré le trouble qu’elle ressent toujours devant lui, elle est bien décidée à rester inaccessible…

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Description:

Les personnages principaux: Ellen et Marcus.

Après une absence de plusieurs mois, Ellen Henshall, vicomtesse Stanley, revient à Londres… complètement changée. Elle s’est littéralement métamorphosée et est plus ravissante que jamais. Et tout cela grâce à un enseignement particulier donné par un professeur tout aussi particulier: une courtisane qui lui a enseigné tous les secrets de la séduction… Alors, lorsqu’elle retrouve son époux, Marcus, elle est ravie que ce dernier daigne enfin lui accorder un regard, chose qu’il s’abstenait bien de faire quatre mois auparavant… Mais si Ellen est de retour, c’est pour une raison bien précise et elle est déterminée à atteindre le but qu’elle s’est fixée. Elle est bien consciente du désir qui brille dans les yeux de Marcus, mais elle refuse de perdre de vue son objectif même si l’attraction entre eux est extrêmement puissante. La seule chose qui lui permet de résister à ce charme et qui lui insuffle du courage pour aller jusqu’au bout est le rappel de la vérité qu’elle a découverte avant son départ… et qui l’a affreusement blessée.

Lorsque le vicomte Marcus Stanley découvre sa femme à Londres, il est surpris mais également sous le choc. Pendant un bref instant, il ne la reconnaît pas mais sitôt que son identité est établie, il est stupéfait par le changement qui s’est opérée en elle. Elle qui était si timide, si mal à l’aise en sa présence, si frêle, se trouve être devenue une femme éblouissante, sensuelle et gracieuse, qui l’éblouit à l’instant même où il pose ses yeux sur elle. L’expression « Renaître tel un phénix de ses cendres » prend tout son sens avec Ellen… Dès lors, il ressent une très forte attractivité à son égard et ne pense plus qu’à une chose: la reconquérir, quel qu’en soit le prix. Mais il se rend compte rapidement que sa belle épouse est bien décidée à lui compliquer les choses… Marcus ne désespère pas pour autant et rapidement, une solution s’impose à son esprit: Et si la meilleure façon de l’approcher serait de mieux la connaître ? A moins qu’il ne devrait lui expliquer l’étrange comportement qui était le sien après leur mariage…

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Extraits:

Extrait

« Confortablement installés dans la loge privée du duc d’Arlesford au Théâtre Royal, le vicomte Marcus Stanley et ses amis demeuraient silencieux, captivés par une autre loge, en face d’eux.

– Je ne savais pas que vous aviez prêté votre loge, Stanley, dit soudain Arlesford d’une voix lourde de sous-entendus.

Marcus ne prit pas la peine de répondre, hypnotisé par la belle inconnue qui venait de s’y installer, seule. Qui pouvait bien être cette femme ? Savait-elle qu’il s’agissait d’une loge privée ? En tout cas, elle n’aurait pas pu choisir un meilleur moment pour attirer son attention: la pièce n’avait pas encore commencé et il n’y avait encore rien d’autre à faire dans la salle, à part regarder les gens s’asseoir… Dès son apparition, il avait été subjugué par sa beauté: ses boucles savamment coiffées étaient d’un bel éclat noisette, et ses courbes voluptueuses parfaitement mises en valeur par le halo de sa robe claire. Lentement, les lumières s’estompèrent, mais il ne put détacher ses yeux de la tâche pale qu’elle formait dans la pénombre.

Les acteurs entrèrent en scène sous un murmure d’approbation. Le public appréciait-il vraiment le spectacle, ou bien était-il lui aussi captif de cette vision enchanteresse ?

Ignorant les regards rivés sur elle, l’inconnue prit le temps de s’installer avec une indolence presque sensuelle, comme si elle était chez elle. Comme si elle attendait Marcus… Et, bien sûr, nul ne pouvait manquer de remarquer qu’elle y était seule, à l’exception de sa suivante. Il ne faudrait pas longtemps à la foule pour répandre les rumeurs les plus extravagantes.

Comme s’il avait lu ses pensées, Sebastian Hunter se pencha vers lui pour lui murmurer avec un sourire:

– Vous nous cachiez une maîtresse ? Je comprends pourquoi, c’est une perle rare ! Vieille canaille !

– C’est tout de même un peu… indécent, Stanley, renchérit Arlesford suffisamment bas pour qu’il fût le seul à l’entendre. La rumeur pourrait même atteindre Southampton, après tout, ce n’est pas si loin.

Southampton… L’endroit où son épouse, Ellen, se trouvait depuis quatre mois, « en visite chez ses parents ». C’était l’excuse qu’il avait donné et personne n’avait osé remettre sa parole en doute. Personne n’osait jamais parler de sa femme ou de son mariage, Dieu merci.

Seulement, avec cette sublime apparition dans sa loge attitrée, ses mensonges ne tenaient plus la route: on allait penser qu’Ellen l’avait quitté par dépit, ou pire, qu’il l’avait éloignée pour pouvoir vivre tranquillement une aventure… Sans trahir le tumulte qui l’envahissait, il continua de fixer l’inconnue en face de lui. Quelle que soit son identité, elle ne pouvait ignorer qu’elle était sur le point de créer un véritable scandale, installée de manière si provocante dans cette loge. C’était certain, on allait croire qu’il cherchait à exhiber une nouvelle maîtresse ! Toute la ville savait pourtant qu’il s’était marié six mois à peine auparavant… Amanda aurait-elle envoyé cette femme pour lui créer des problèmes ?

Au bout de quelques instants, l’inconnue leva les yeux vers lui, sans gêne, et le dévisagea à son tour, un peu trop longtemps, comme si elle le mettait au défi de la rejoindre. Soudain, son cœur fit un bond dans sa poitrine. C’était elle !

– Que le diable m’emporte ! jura-t-il à voix basse.

Incrédule, il la regarda encore un moment. Comment avait-il pu ne pas la reconnaître !

– Messieurs, lança-t-il alors en se levant, si vous voulez bien m’excuser…

Sans doute avait-il parlé trop fort car, dans la pénombre, de nombreux regards se tournèrent vers lui, l’air curieux. Déterminé à ne pas laisser paraître son trouble, il adressa un bref signe de tête à la jeune femme.

– Je pense que je ferais mieux d’aller rejoindre mon épouse, reprit-il, les dents serrées.

Ces derniers mots résonnèrent dans la loge silencieuse et tous les regards se tournèrent une fois de plus vers la loge d’en face. Sans laisser le temps à ses amis de réagir, Marcus s’éclipsa.

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Mon Avis:

A vrai dire, il n’y a pas grand chose à dire sur cette romance. Le livre est très, très court (59 pages, c’est vraiment peu) et donc se lit relativement vite. Toutefois, je retiens deux ou trois petites choses.

Commençons par l’histoire. Bon, elle est plutôt sans grand intérêt et l’intrigue est quasi-inexistante. La seule chose qui nous tient plus ou moins en suspense est la « vérité » que cache Marcus et qu’Ellen a découvert sans que ce dernier ne s’en doute. Mais sincèrement, je doute qu’on puisse créer une véritable intrigue en quelques pages… C’est pour cela que je ne fais aucun reproche de ce côté-là.

Passons aux personnages. Marcus ne m’a particulièrement touchée mais Ellen a réussi à me faire sourire avec ses provocations délibérées, son innocence feinte, et sa façon d’émoustiller Marcus tout en restant hors de portée, intouchable. Et si je l’ai appréciée, j’ai été tout de même légèrement déçue: je m’attendais à ce quelle maintienne son rôle un peu plus longtemps…  Mais bon, comme pour l’intrigue, le problème de la longueur ne fait pas de cette remarque une véritable critique.

Un Époux à Conquérir est donc une petite histoire sympathique et idéale lorsque l’on veut lire quelque chose de léger et/ou rapide. Et si je retiens une chose de cette lecture, c’est qu’il suffit parfois de changer d’apparence pour qu’un homme, et mari qui plus est, vous trouve subitement attirante…. bien que vous soyez toujours la même à l’intérieur ;)

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